Y&Y Global Fellowship Program – Deadline: June 20, 2021 11:59 PM (GMT-3)

Yunus & Youth Global Fellowship Program – Deadline: June 20, 2021 11:59 PM (GMT-3)

Hexar: Video games that transform education

febrero 11, 2021

Lara Pizarro, Constanza Criado y Shanick Gauthier Cuello estaban en el secundario cuando crearon Hexar: un kit de juegos de mesa que se convirtió en una plataforma de videojuegos educativos que tiene como objetivo que chicos y chicas de 11 a 18 años aprendan jugando.ck Gauthier Cuello were in high school when they founded Hexar: a board game that became a platform of educational video games to teach science to girls and boys through play.

“Aprender siempre me pareció algo maravilloso, muy divertido, pero cuando empecé la escuela no se sintió así. Me resultó algo absolutamente repetitivo donde no se ponía a prueba la capacidad de razonamiento y criticismo, sino la capacidad de memorizar y repetir”, reflexiona Lara Pizarro, estudiante de sociología e hija de dos científicos. Acostumbrada a los estímulos en el hogar, Lara no entendía cómo iba a aprender si para ella y sus compañeros la escuela se presentaba más como un espacio para soportar que para divertirse.

Su inquietud la llevó a formar parte del centro de estudiantes de su colegio y a participar de distintas actividades. Una de ellas fue un taller de innovación social en el que conoció a Constanza Criado y a Shanick Gauthier Cuello. “Nos dimos cuenta de que los tres compartíamos el mismo diagnóstico: la educación tenía que ser algo maravilloso, tenía que empoderarnos para transformar el mundo, para encontrar eso que nos apasionaba, pero no estaba logrando hacerlo”, sostiene la joven de 20 años y afirma: “De ese encuentro nació Hexar”.

Y&Y: ¿Cuál es la solución que propone Hexar?

Lara: Hexar crea videojuegos educativos para transformar la educación. Estos videojuegos se complementan con una plataforma de seguimiento del aprendizaje en la que los profesores pueden ver el progreso de cada alumno y de la clase en general.

Hoy los chicos y las chicas aman los videojuegos, se pasan la mayor parte del día jugando y los grandes lo hacen cada vez más también. Es una industria creciente y nosotros creemos que hay un potencial enorme en el videojuego, en convertir eso que algunos padres odian y por lo que protestan tanto en algo que también haga que los chicos aprendan. Eso es lo que hacemos en Hexar: llevamos las pasiones de los chicos a la escuela y, de esta forma, buscamos convertir a la escuela y al aprendizaje en una de sus pasiones.

Y&Y: ¿Cómo empezaron a trabajar?

Lara: Cuando nos conocimos con Connie y con Shan éramos tres chicos de escuela secundaria con la misma inquietud sobre el estado de la educación. Nos preguntamos qué podíamos hacer y enseguida vino el juego como propuesta. Pero ninguno era programador, teníamos 17 años, queríamos hacer algo pero teníamos recursos limitados, así que decidimos empezar con juegos de mesa. Creamos siete juegos distintos y nuestro primer kit al que llamamos “Kit Cerebro” que venía en una caja hexagonal.

El proyecto creció y nos aliamos con Eidos, una organización que busca empoderar a jóvenes a través de experiencias educativas innovadoras. Ellos fueron nuestros padrinos y nos acompañaron a presentar el proyecto al Ministerio Público Nacional de Educación que quería llevar el kit a todas las escuelas del país. Pero pasó un año y no pasaba nada. Fue frustrante, hasta que el 23 de diciembre de 2018 nos llamaron para habilitar el proyecto, pero de repente nos pidieron un cambio enorme: ¡que sea todo digital pero sin internet! Por un lado, fue terrible. Teníamos solo tres meses para crear videojuegos, programarlos y lanzarlos. Por otro lado, fue genial porque era lo que siempre habíamos querido hacer y nunca habíamos tenido como.

Y&Y: ¿Y en qué estadío se encuentran hoy? what stage is Hexar in today?

Lara: Ese proyecto fue el icono de Hexar, nuestro primer gran proyecto. Pero seguimos pensando ¿Qué queremos hacer? ¿Para dónde vamos? Nosotros sabíamos que queríamos ser una empresa social, pero es difícil pensar en cómo ser una sustentable

Pensando, repensando y explorando un montón de modelos de negocio distintos, llegamos al modelo que tenemos hoy. Hexar hace videojuegos educativos, tiene una plataforma de seguimiento del aprendizaje y lo hace con un modelo que es “uno por uno”. Cada vez que una escuela privada decide comprar la plataforma, una escuela de menores recursos recibe lo mismo de manera gratuita.

Y&Y: What would you say was Hexar’s biggest challenge?

Lara: Creo que el primer desafío fue animarse. Muchas veces querés cambiar el mundo emprendiendo, r o escuchás a mucha gente que quiere emprender, pero emprender implica un sacrificio enorme, implica un montón de energía, de tiempo y nuestro tiempo es lo más valioso que tenemos. Emprender implica dedicarle años de tu vida a una apuesta. Entonces, creo que el primer desafío fue superar ese miedo y decir “esto vale la pena”, incluso si no sale como quisiera, voy a aprender muchísimo. Y una vez ahí, es mucho aprender y darte cuenta de que te vas a equivocar una y mil veces. Una vez lo vas a hacer bien, pero primero cien veces lo vas a hacer mal.

Y&Y: ¿Qué consejo le darías a otros emprendedores sociales? to other social entrepreneurs?

Lara: Más que darles un consejo, les compartiría mi experiencia. Creo que el equipo es la clave para el triunfo. Muchas veces, en la sociedad, nos enseñan a hacer las cosas solos, a competir, y en la escuela siempre te evalúan a vos solo. Pero construir un equipo es lo que te lleva a triunfar. Y, principalmente, les diría que no construyan un equipo que sea idéntico a uno. Cada uno tiene sus fortalezas y sus debilidades. Yo podría haberme rodeado de otras dos personas que sean idénticas a mí, que piensen como yo. Tal vez al principio hubiera sido más fácil, pero estoy segura de que hubiéramos fallado muchísimo más.

En Hexar con cada uno de mis compañeros ve las cosas realmente distintas, hasta a veces pienso “¡¿Cómo somos socios?!”, pero con la cultura de la conversación y con mucho respeto hacemos que Hexar crezca. Rodearse de diversidad es el mejor consejo que puedo darle a alguien.

Y&Y: ¿Cómo llegaron a Yunus & Youth? ¿Por qué les pareció interesante postularse con Hexar? apply to the Y&Y Fellowing program?

Lara: Participé de Warehouse, un programa organizado por Eidos y ellos compartían oportunidades. Una de esas oportunidades fue la de Yunus & Youth. Recibí la aplicación, la miramos con mis socios y nos pareció que lo que proponían era super interesante. Así que decidimos aplicar y tuvimos la suerte de que les gustara nuestra propuesta.

Lo que más nos interesaba era la posibilidad de tener mentores y el programa de formación porque nosotros, al ser tan jóvenes, no tenemos experiencias emprendedoras previas. El programa viene siendo fenomenal. Por un lado, nuestros mentores de Google, ya en la primera reunión, nos hicieron un montón de preguntas difíciles, y armamos un roadmap claro para ver cómo trabajar juntos los próximos seis meses.

Por otro lado, en el programa de formación hubo una actividad que me gustó mucho, que tenía que ver con ver qué recursos tenés a mano. Ser emprendedor implica darte cuenta de lo que tenés alrededor. Es interesante pensar en cómo cada persona que conocés es parte del capital social que puede ayudar a tu proyecto a llegar mucho más lejos. Y también el conocer a los distintos Y&Y Fellows de Latinoamérica. Ya estuve reunida con Y&Y Fellows de República Dominicana, Y&Y Fellows de Perú y empezamos a explorar cómo podemos ayudarnos mutuamente a crecer. Creo que ahí está la magia del programa.

Y&Y: ¿Cuáles son los próximos pasos para ustedes? ¿A dónde les gustaría llegar?

Lara: Nuestro próximo paso es lanzar nuestra plataforma de seguimiento del aprendizaje conectada a nuestros videojuegos educativos y llevar a cabo 20 pilotos en distintas escuelas de Argentina, Chile, y si todo sale bien, también en México. Esto es para que los profesores y los alumnos nos puedan dar feedback para poder seguir co-construyendo los videojuegos junto a ellos. También, empezar a pisar fuerte en las escuelas, mostrando que lo que hacemos no es solamente jugar, sino que tiene un impacto en el aprendizaje muy grande.

A futuro, lo que queremos hacer es llegar a ser el “Netflix de los videojuegos educativos” y que en Latinoamérica todos los chicos tengan la posibilidad de aprender jugando junto a Hexar. Nuestro primer milestone es llegar a un millón de usuarios: un millón de chicos que estén aprendiendo en la escuela o en sus casas y que puedan utilizar Hexar para mejorar sus habilidades en matemática, mejorar sus habilidades en física, química y biología, y no sólo en el contenido curricular, también enseñar competencias socioemocionales y cognitivas, poder desarrollar un pensamiento científico, un pensamiento más crítico, más capaz de resolver problemas y aplicar su conocimiento al mundo real.

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